BishopAccountability.org
Vangheluwe, Word Weer Leek

By Dajo Hermans
Het Nieuwsblad
September 9, 2010

http://www.nieuwsblad.be/article/detail.aspx?articleid=G262V409B&subsection=156


BRUGGE/WESTVLETEREN - De druk op ex-bisschop Roger Vangheluwe wordt sinds enkele dagen fors opgedreven. Meer en meer autoriteiten binnen de kerk dringen er bij hem op aan om 'af te dalen tot de lekenstaat'. Daarnaast wordt hem ook gevraagd zijn verblijf in de abdij van Westvleteren in te ruilen voor een buitenlands 'schuiloord'.

Sinds Rik Torfs, CD&V-senator en professor kerkelijk recht, de voorzet heeft gegeven, staan almaar meer kerkelijke autoriteiten op om Vangheluwe te laten boeten via een 'laïcisering'. Of beter gezegd: ze willen dat hij zijn priester- en bisschoppenambt nu ook officieel teruggeeft aan de paus. Vangheluwe heeft namelijk wel al ontslag genomen als bisschop, maar hij heeft tot nu toe nog altijd het statuut van priester én bisschop. Precies dat valt verschillende hoofdrolspelers binnen de Kerk zwaar en dus wordt hem gevraagd 'af te dalen tot de lekenstaat'.

De Brugse opvolger van Vangheluwe, Jozef De Kesel, is een van hen die de oproep van Torfs onderschrijven en de druk op de oud-bisschop opvoeren. 'Wij menen dat het misschien goed is dat Vangheluwe nu over die vraag tot laïcisering eens nadenkt', zegt hij. 'Dat is een ernstig voorstel. Want de aangerichte schade is vrij groot.'

Ook de bisschop van Antwerpen, Johan Bonny, vindt dat er maatregelen moeten komen. 'Die zaak loopt in Rome. Daar zal moeten beslist worden waar Vangheluwe nog kan verblijven, wat hij nog kan doen en wat hij niet meer zal kunnen doen. Als de man maar op een plaats zit waar hij geen enkele pastorale bevoegdheid of verplichting meer heeft.'

Aartsbisschop Léonard wil het niet zo direct gezegd hebben, maar laat er weinig twijfel over bestaan. Maandag, wanneer de nieuwe commissie-Adriaenssens wordt voorgesteld, zal hij voor het eerst over de pedo-affaire spreken. 'Maar zijn eerste woord wil hij duidelijk niét wijden aan meneer Vangheluwe', zegt zijn woordvoerder. 'En dat mag gerust geïnterpreteerd worden als een statement.'

Toon Osaer, woordvoerder en vertrouweling van kardinaal Godfried Danneels, liet gisteren minder twijfel voor Vangheluwe: 'De paus zou hem zelf, als een soort straf, uit zijn ambt kunnen ontheffen. Maar het zou een mooi gebaar zijn als hij zelf de eerste stap zou zetten.'

Spook van Westvleteren

Al even opmerkelijk: Vangheluwe moet niet alleen zijn priesterambt laten vallen, er wordt hem ook gevraagd de abdij van Westvleteren - 'zijn schuiloord' sinds de affaire losbarstte - te verlaten. 'De abdij was maar een tijdelijk verblijf', klinkt het bij het bisdom Brugge. 'Daar zou nu beter een eind aan komen. Het moment daarvoor lijkt aangebroken.'

Het katholieke opinieblad Tertio stelt het scherper in een brief gericht aan 'het spook van Westvleteren'. 'Als tijdelijke noodoplossing was Westvleteren misschien begrijpelijk. Maar nu niet meer, want het begint me stilaan te dagen dat het uw bedoeling is u daar definitief te nestelen', zegt baron Jan De Volder, redacteur en een absolute autoriteit achter de schermen van de katholieke kerk.

Het katholieke weekblad vraagt Vangheluwe onomwonden om naar het buitenland te trekken. 'Bezoekers van de abdij van Westvleteren worden steevast met uw aanwezigheid tijdens de diensten geconfronteerd. Niet weinigen mijden daarom die mooie plaats: zij hebben geen zin om u te zien. (...) Als u zich dus wil terugtrekken, kan u zich beter aanmelden bij de trappistengemeenschap in Angola of die van Kopua in Nieuw-Zeeland. Men zal een boeteling daar graag ontvangen.'


Any original material on these pages is copyright BishopAccountability.org 2004. Reproduce freely with attribution.