BishopAccountability.org
Excuses Van De Kerk Hebben We Nooit Gekregen

By Pieter Huyberechts
Het Nieuwsblad
September 11, 2010

http://www.nieuwsblad.be/article/detail.aspx?articleid=G5R2V8GEQ&subsection=156


De commissie-Adriaenssens kreeg melding van dertien gevallen van zelfmoord na frequent seksueel misbruik. Eén van hen was slachtoffer Rudi Verstraete (22). Hij werd sinds zijn veertiende misbruikt door een godsdienstleraar, die later na een rechtszaak en ondanks hevig protest van Rudi's ouders door bisschop Vangheluwe tot diaken werd gewijd.

Rudi Verstraete uit Poperinge was 14 toen hij in 1985 tot driemaal toe seksueel misbruikt werd door godsdienstleraar Marc V. Lange tijd hield het slachtoffer het misbruik voor zich, maar na een ziekenhuisopname werd de familie op de hoogte gesteld. Die aarzelde niet en sleepte de leraar voor de correctionele rechtbank van Ieper.

Hij legde bekentenissen af en kreeg opschorting van straf voor een periode van drie jaar. Het Gentse hof van beroep verhoogde die opschorting tot vijf jaar. Maar de leraar kreeg geen omgangsverbod met kinderen en jongeren en kon daardoor snel opnieuw in het onderwijs aan de slag.

Het slachtoffer ging intussen door een hel. 'Bijna zes jaar heeft hij doorgebracht in de psychiatrie', zegt zijn broer Gert. 'Door het misbruik zat hij enorm in de knoop met zijn seksualiteit en identiteit. Hij schreef verschillende afscheidsbrieven en pleegde in 1991 zelfmoord.' Rudi was amper 22. Zijn zelfmoord was het rechtstreekse gevolg van het jarenlange misbruik.

7x70 keer vergeven

Toen de familie vier jaar later vernam dat de godsdienstleraar promotie zou maken en tot diaken werd gewijd in Vlamertinge (Ieper), werd de lijdensweg nog veel zwaarder. 'We reden naar het bisdom in Brugge om te protesteren en werden kort ontvangen door bisschop Roger Vangheluwe. Die was toen onbesproken', zegt Gert Verstraete.

'We legden uit hoe pijnlijk alles was verlopen en smeekten Vangheluwe om de leraar niet tot diaken te wijden. Vangheluwe minimaliseerde de zaak en zei dat het maar drie keer was gebeurd en dat vergeven moest worden, zoals Jezus dat deed: 7x70 maal. Nadien werd het onzevader gebeden.'

Twee dagen later werd de pedofiele leraar tot diaken gewijd. 'Pas door alle heisa over Vangheluwe werd duidelijk waarom hij ons toen snel wandelen stuurde. Hij was zelf een dader.'

De familie stapte naar de commissie-Adriaenssens, wat vrij snel leidde tot het ontslag van de diaken. 'Het was niet onze bedoeling om die man zijn broodwinning af te nemen, maar ergens waren we toch blij en opgelucht. Al komt mijn broer daarmee niet terug.'

Nooit excuses

Verstraete is niet echt verrast door het hoge aantal slachtoffers die na misbruik zelfmoord pleegden. 'Dertien zelfmoorden en zes pogingen zijn een schandalig hoog cijfer. Daar is niet de minste twijfel over. Maar ik vrees dat het slechts het topje van de ijsberg is.'

De familie vindt het doodjammer dat de commissie is opgedoekt. 'Peter Adriaenssens is een ongelooflijk capabel man, iemand die dingen in beweging kan zetten. Hij schreef aartsbisschop André Léonard een brief waarin hij vroeg om ons te ontvangen. De aartsbisschop antwoordde meteen positief, al laat de definitieve ontmoeting door al de heisa wat op zich wachten.'

Van de ontslagen diaken hoorden ze de afgelopen vijftien jaar niets meer. 'Er zijn alleen maar geruchten dat hij een gebroken man is', zegt Gert. 'Maar excuses hebben we van hem of de Kerk nooit gekregen. Ik heb het drama ondertussen een plaats kunnen geven, maar bij mijn moeder is de pijn nooit overgegaan. En zeker niet na de onthullingen van de afgelopen weken.'


Any original material on these pages is copyright BishopAccountability.org 2004. Reproduce freely with attribution.