BishopAccountability.org
Vangheluwe Verlaat Diocees Brugge

Katholiek Nederland
September 11, 2010

http://www.katholieknederland.nl/actualiteit/2010/detail_objectID715846_FJaar2010.html

Hilversum (Van onze redactie) 11 september 2010 - De voormalige bisschop van Brugge, Roger Vangheluwe (73), heeft besloten de Sint-Sixtusabdij van Westvleteren te verlaten. Hij zal zich terugtrekken "en zich in het verborgene verder bezinnen over zijn leven en toekomst". Dat heeft de bisschop, die jarenlang zijn minderjarige neef misbruikte, laten weten via de woordvoerder van de Belgische bisschoppenconferentie.

Ergernis

Na zijn ontslag dook Vangheluwe onder bij de trappisten van Westvleteren, wier abdij in het diocees Brugge ligt. Zijn verblijf daar wekte bij veel gelovigen ergernis. Ook abt Manu Van Hecke zelf gaf aan dat een langer verblijf van de bisschop moeilijk lag.

Verklaring van Vangheluwe

Woordvoerder Jürgen Mettepenningen van de bisschoppenconferentie maakte het besluit vanochtend op een persconferentie in Mechelen bekend. Ook las hij een verklaring van Vangheluwe voor: "Op 23 april heb ik mijn ontslag aangeboden als bisschop van Brugge en heb ik gezegd dat ik ontzettend veel spijt heb van wat ik in het verleden heb gedaan. Ik heb toen om vergeving gevraagd en diepe excuses aangeboden aan het slachtoffer, zijn familie en de hele kerkgemeenschap. Langs deze weg wil ik dat nog eens doen."

Spijt toegenomen

Vangheluwe: "Mijn spijt is toegenomen nu ik zie hoeveel kwaad er mede door mijn toedoen is aangericht. Velen zijn meegesleurd in een spiraal van verdriet en ellende, onder wie kardinaal Danneels. Ik wil nogmaals schuld bekennen en om vergeving vragen aan de kerk en de maatschappij en alle personen die door het lijden zijn getekend."

Verborgene

"Ik ben vader abt en de gemeenschap van de abdij in Westvleteren intens dankbaar voor hun gastvrijheid tijdens de voorbije maanden. Ik zal me vanaf vandaag elders in het verborgene, buiten het bisdom Brugge, verder bezinnen over mijn leven en over mijn toekomst", aldus de verklaring.

Terug in de lekenstaat

De afgelopen dagen stelden sommige critici, onder wie kerkjurist en senator Rik Torfs en bisschop Jozef De Kesel, dat Vangheluwe op eigen initiatief laïcisering bij de paus zou moeten aanvragen. Vangheluwe is daar in zijn verklaring van vandaag niet op ingegaan.

Reactie Danneels

"De kardinaal heeft akte genomen van de beslissing van Vangheluwe", zegt Toon Osaer, de woordvoerder van kardinaal Godfried Danneels. "Hij vindt het een verstandige beslissing om de abdij en het bisdom te verlaten." Danneels werd ervan beschuldigd dat hij het misbruik van Vangheluwe in de doofpot had willen stoppen.


Any original material on these pages is copyright BishopAccountability.org 2004. Reproduce freely with attribution.