The pedophilia of Italian priests that the bishops want to keep hidden

Domani [Rome, Italy]

April 28, 2022

By Federica Tourn

[Google translation followed by the original Italian text.]

We know everything about what has happened in the world, nothing about Italy. Yet in the last 15 years there have been 325 priests reported for pedophilia. Here is the survey for which we ask for the support of readers: SUPPORT ITS REALIZATION ! For every euro paid, we add another one until the goal is reached

They called him Don Mercedes. In Crema the parish priest Mauro Inzoli was a big shot in Communion and Liberation; he liked luxury and beautiful cars, he was often seen in trendy restaurants, a Cuban cigar in the corner of his mouth.

He had important political friendships and little sense of modesty: in January 2015 he applauded together with Roberto Formigoni at the convention on the traditional family organized by the Lombardy Region, yet he had already harassed children for years, as confirmed by the final sentence for pedophilia in 2018. the confession, to renew the covenant between Abraham and Isaac described in the Old Testament, he said. The youngest of his victims was 12 years old.

Certainly not a unique story. According to the data collected by the L’Abuso Network, which monitors cases of sexual violence in the Catholic Church, in our country in the last 15 years there have been 325 priests reported for pedophilia, of which 161 definitively convicted.

These numbers represent only a small part of a submerged and pervasive phenomenon, yet they do not seem to shake institutions and the press. And this is the reason why we ask readers to support the great investigation into “Violence in the Italian Church”.


In fact, in the country that hosts the Vatican , neither Parliament nor the Church take initiatives to get to the bottom of the problem. The president of the Bishops’ Conference Gualtiero Bassetti throws water on the fire ensuring that in Italy the tools put in place to protect minors work well and that an investigation will soon be conducted on the abuses but, let it be clear, “managed from within the Church”.

Civil society, however, no longer wants to wait: in the face of ecclesiastical silence, Italy Church Too was formed, a coordination of associations against abuses in the Church, which immediately asked for an independent commission of inquiry, such as those that have newly formed in Spain and Portugal.

The initiative was born from women engaged in the Catholic and secular sphere, determined to break the wall of silence in our country as well and to obtain justice and compensation for the victims: the Inter-religious Observatory on violence against women, Women for the The Church, We are the Church, the Abuse Network, the Victims and Families Committee, Voices of Faith, the Comité de la Jupe, the basic Christian communities and the Adista, Tempi di Fraternità and Left periodicals. Among them also Erik Zattoni, the son of a priest (also) a pedophile who was never reduced to the lay state despite the DNA examination and his admissions.


The idea took effect from the scandal that even involved Pope Emeritus Benedict XVI at the beginning of the year : a report from Bavaria revealed that in the diocese of Munich and Freising alone, 500 would have been abused within 74 years. boys and girls between the ages of 8 and 14 and that Joseph Ratzinger, as cardinal, would have been aware of it.

The Munich data follow those, so striking as to raise doubts, of the report of the independent commission on abuses in the French church: since 1950 there have been 216,000 child victims of 3,000 priests, to which must be added another 114,000 abused by laity within the ecclesiastical institutions. In New Zealand, pedophilia would affect as much as 14 percent of the clergy.

From the scoop of the Boston Globe, celebrated in 2015 by the film The Spotlight case , which in 2002 nailed the American church to its responsibilities, to the Ryan Report in Ireland, which identified 30,000 abused minors in over one hundred Catholic institutions in the country, the pot has been uncovered for at least twenty years. However, Italy remains a black hole. The complaints are ignored by the Church and the victims end up swallowed by silence.

A symbolic story is that of the Provolo religious institute for deaf mutes in Verona: in 2010 67 former guests accused numerous priests of the congregation of having subjected them to harassment and violence when they were children, starting from the 1950s.

Among the facts reported is the statement by Gianni Bisoli, who claims to have been abused between the ages of 9 and 15 by as many as 16 priests and lay brothers; he also claims that he was left “at the disposal” of Monsignor Giuseppe Carraro, bishop of Verona at the time, and for whom, 32 years after his death, the process of beatification is underway, after being declared “venerable for the heroic nature of his virtue ”by the Congregation for the Causes of Saints.

A fact-finding commission promoted by the Vatican in 2010 does not reveal (almost) nothing of the crimes reported, which are now in any case prescribed. But the head of the Institute, Don Nicola Corradi, transferred to the Argentine headquarters of Provolo, in 2019 will be sentenced there to 42 years “for serious and repeated abuse” of minors.


Pedophiles in the church are not “bad apples” as the church hierarchies say. When the pieces of the mosaic, dispersed in the local chronicles and then forgotten, are put together, a picture of endemic violence emerges that concerns every area of ​​the life of the Church.

We find priests who take advantage of their power to reach out to children in the sacristy, during catechism lessons or choir rehearsals, on campsites or in summer camps; some are community recovery gurus and listening centers, others run Catholic schools.

There are many serial offenders awaiting trial for inducing child prostitution and private violence: priests who promise cocaine in exchange for sexual services and offer little change and a phone top-up in exchange for a hustler or a hard video. With drawers or PCs full of child pornography, they circumvent children who are not yet adolescents, preferably with psychological problems or from disadvantaged families because they are more defenseless: they make them believe that the hand that searches them is a blessed hand, that the love of God it expresses itself with the spirit and the body, which are privileged.

Rape often lasts for years, sometimes even decades, leaving indelible marks on the victims, often forced to deal with the physical and psychological consequences of violence for the rest of their lives.

And how does the institutional Church react? She cares, supports, protects. Not the victims but the priests. The consolidated practice when a case of pedophilia is reported is always the same: do not report to the authorities but avoid the scandal by moving the priest to another parish or hospitalizing him for a period in one of the unapproachable structures for the rehabilitation of priests scattered around the Italy. The ecclesiastical authorities have no legal obligation to report abuses, nor do they have to account for the results of internal processes, so they hide behind silence.

There are even those who, after a complaint for pedophilia, resume working as a parish priest under a false name in another place, such as Don Silverio Mura, a priest of the diocese of Naples, who became Don Saverio Aversano in Montù Beccaria, in the province of Pavia.

The Abuse Network denounces this in the complaint in which it explains that the priest is transferred after a lawsuit for pedophilia and that, thanks to the complicity of the curia, he continues to take care of children and receive mail at the new address.

The same association underlines that at least 29 bishops are involved in the concealment of crimes: in the case of Don Giuseppe Rugolo, for example, from the interceptions it emerges that the bishop of Piazza Armerina Rosario Gisana would have tried to buy the silence of the victim’s family with the Caritas money. Again: Monsignor Mario Delpini, now archbishop of Milan, informed of the attention that one of his parish priests, Don Mauro Galli, reserves for a 15-year-old boy, admits in questioning that he limited himself to moving him twice.

The priest from Rozzano was sentenced last year by the Milan Court of Appeal to five years and six months; his case was also put to the examination of the Congregation for the Doctrine of the Faith, after the trial of the first instance at the Regional Ecclesiastical Court had been resolved with nothing due to insufficient evidence but to date nothing is known of the result. Having paid the debt to the state justice, Don Galli could then return to the parish.


There are not only the abuses of minors but also those of women religious. Already in the mid-1990s, two sisters returning from Africa sent reports to the Vatican in which they claimed that many nuns were raped by priests fearful of getting AIDS from indigenous women; and if they become pregnant they are forced to have an abortion.

They also tell of a priest who officiates the funeral of a woman who died following the abortion that he himself procured her. The document underlines that violence against women religious is not only an African issue but concerns as many as 23 countries, including Italy.

In more recent years, the theologian Doris Wagner has accused the head of the Congregation for the Doctrine of the Faith Father Hermann Geissler (later acquitted by the Tribunal of the Apostolic Signatura, the supreme court of canon law of the Holy See) of raping her when she was a nun of the ‘Opus Spiritualis Familia in Rome: “I was young, a believer and an idealist: I was the ideal victim for a priest,” he recalls today. Economically dependent on the congregation to which they belong, forced to cut ties with their family, the sisters are crushed by a clerical system based on silence; in Italy, anyone who tries to report gets nothing except being discriminated against or even expelled from the community. Again, in the event of a report of abuse, the priest is protected.

The Italian Church, which has so far managed not to react to the crisis that threatens it from within, remaining faithful to a male caste deaf to the references on gender discrimination and reluctant to give up part of its power, as it will respond to the request to establish finally an independent investigation into the abuse?

At the end of May the general assembly of the CEI will be held for the renewal of the top management, and Cardinal Bassetti seems to have every intention of passing the hot potato to his successor.

For every euro paid by readers, Domani adds another one until the goal is reached. If you want to contact the journalists who wrote the surveys you are supporting, you can write to

Original text:

La pedofilia dei preti italiani che i vescovi vogliono tenere nascosta

Sappiamo tutto di ciò che è accaduto nel mondo, nulla sull’Italia. Eppure negli ultimi 15 anni si contano 325 sacerdoti denunciati per pedofilia. Ecco l’inchiesta per la quale chiediamo il sostegno dei lettori: SOSTIENI LA SUA REALIZZAZIONE! Per ogni euro versato, noi ne aggiungiamo un altro fino al raggiungimento dell’obiettivo

Lo chiamavano don Mercedes. A Crema era un pezzo grosso di Comunione e Liberazione il parroco Mauro Inzoli; gli piacevano il lusso e le belle macchine, lo si vedeva spesso nei ristoranti alla moda, un sigaro cubano all’angolo della bocca.

Aveva amicizie politiche importanti e poco senso del pudore: nel gennaio 2015 applaudiva insieme a Roberto Formigoni al convegno sulla famiglia tradizionale organizzato dalla Regione Lombardia, eppure già da anni molestava i ragazzini, come conferma la condanna definitiva per pedofilia del 2018. Li toccava persino durante la confessione, per rinnovare l’alleanza fra Abramo e Isacco descritta nell’Antico Testamento, diceva. La più piccola delle sue vittime aveva 12 anni.

Una storia non certo unica. Secondo i dati raccolti dalla Rete L’Abuso, che monitora i casi di violenza sessuale nella Chiesa cattolica, nel nostro paese negli ultimi 15 anni si contano 325 sacerdoti denunciati per pedofilia, di cui 161 condannati in via definitiva.

Questi numeri rappresentano solo piccola parte di un fenomeno sommerso e pervasivo, eppure non sembrano scuotere le istituzioni e la stampa. Ed è questa la ragione per cui chiediamo ai lettori di sostenere la grande inchiesta su “La violenza nella Chiesa italiana”.

Nel paese che ospita il Vaticano, infatti, né il Parlamento né la Chiesa prendono iniziative per andare a fondo del problema. Il presidente della Conferenza episcopale Gualtiero Bassetti butta acqua sul fuoco assicurando che in Italia gli strumenti messi in campo a tutela dei minori funzionano bene e che presto sugli abusi sarà condotta un’indagine ma, sia chiaro, «gestita dall’interno della Chiesa».

La società civile, però, non ha più voglia di aspettare: di fronte al silenzio ecclesiastico si è costituito Italy Church Too, un coordinamento di associazioni contro gli abusi nella Chiesa, che chiede subito una commissione d’inchiesta indipendente, come quelle che si sono appena formate in Spagna e in Portogallo.

L’iniziativa nasce da donne impegnate in ambito cattolico e laico, determinate a rompere anche nel nostro paese il muro di omertà e a ottenere giustizia e risarcimenti per le vittime: sono scesi in campo l’Osservatorio interreligioso sulle violenze contro le donne, Donne per la Chiesa, Noi siamo Chiesa, Rete L’Abuso, Comitato vittime e famiglie, Voices of Faith, Comité de la Jupe, le Comunità cristiane di base e i periodici Adista, Tempi di Fraternità e Left. Tra loro anche Erik Zattoni, figlio di un prete (anche) pedofilo mai ridotto allo stato laicale nonostante l’esame del dna e le sue ammissioni.


L’idea ha preso vigore dallo scandalo che all’inizio dell’anno ha coinvolto persino il papa emerito Benedetto XVI: un report dalla Baviera ha infatti rivelato che nella sola diocesi di Monaco e Frisinga, nell’arco di 74 anni sarebbero stati abusati 500 bambini e bambine fra gli 8 e i 14 anni e che Joseph Ratzinger, da cardinale, ne sarebbe stato al corrente.

I dati di Monaco seguono quelli, talmente eclatanti da suscitare dubbi, del rapporto della commissione indipendente sugli abusi nella chiesa francese: dal 1950 si conterebbero 216 mila minori vittime di tremila preti, a cui si aggiungono altri 114 mila abusati da laici all’interno delle istituzioni ecclesiastiche. In Nuova Zelanda la pedofilia riguarderebbe addirittura il 14 per cento del clero.

Dallo scoop del Boston Globe, celebrato nel 2015 dal film Il caso Spotlight, che nel 2002 ha inchiodato la chiesa americana alle sue responsabilità, fino al Rapporto Ryan in Irlanda, che ha individuato ben 30 mila minori abusati negli oltre cento istituti cattolici nel paese, sono almeno vent’anni che la pentola è stata scoperchiata. L’Italia però rimane un buco nero. Le denunce vengono ignorate dalla Chiesa e le vittime finiscono inghiottite dal silenzio.

Una storia simbolo è quella dell’Istituto religioso per sordomuti Provolo di Verona: nel 2010 67 ex ospiti accusano numerosi sacerdoti della congregazione di averli sottoposti a molestie e violenze quando erano bambini, a partire dagli anni ’50.

Tra i fatti denunciati c’è la dichiarazione di Gianni Bisoli, che afferma di essere stato abusato tra i 9 e i 15 anni da ben 16 fra preti e fratelli laici; sostiene anche di essere stato lasciato “a disposizione” di monsignor Giuseppe Carraro, all’epoca vescovo di Verona, e per il quale, a 32 anni dalla morte, è in corso il processo di beatificazione, dopo che nel 2015 è stato dichiarato “venerabile per l’eroicità della sua virtù” dalla Congregazione per le cause dei santi.

Una commissione conoscitiva promossa dal Vaticano nello stesso 2010 non rileva (quasi) nulla dei reati denunciati, ormai comunque prescritti. Ma il responsabile dell’Istituto, don Nicola Corradi, trasferito nella sede argentina del Provolo, nel 2019 verrà condannato laggiù a 42 anni «per gravi e ripetuti abusi» di minori.


I pedofili nella chiesa non sono “mele marce” come dicono le gerarchie ecclesiastiche. Quando si mettono insieme i tasselli del mosaico, dispersi nelle cronache locali e poi dimenticati, emerge un quadro di violenza endemica che riguarda ogni ambito della vita della Chiesa.

Troviamo preti che approfittano del loro potere per allungare le mani sui ragazzini in sacrestia, durante le lezioni di catechismo o le prove del coro, in campeggio o nei centri estivi; alcuni sono guru di comunità di recupero e centri di ascolto, altri guidano scuole cattoliche.

Molti sono i molestatori seriali in attesa di giudizio per induzione alla prostituzione minorile e violenza privata: sacerdoti che promettono cocaina in cambio di prestazioni sessuali e offrono pochi spiccioli e una ricarica del telefono in cambio di una marchetta o di un video hard. Con i cassetti o i pc pieni di materiale pedopornografico, circuiscono ragazzini non ancora adolescenti, meglio se con problemi psichici o provenienti da famiglie disagiate perché più indifesi: fanno loro credere che la mano che li fruga è una mano benedetta, che l’amore di Dio si esprime con lo spirito e con il corpo, che sono dei privilegiati.

Gli stupri non di rado si protraggono per anni, a volte anche per decenni, lasciando segni indelebili nelle vittime, costrette spesso a fare i conti con le conseguenze fisiche e psicologiche delle violenza per il resto della vita.

E la Chiesa istituzionale come reagisce? Cura, sostiene, protegge. Non le vittime ma i preti. La prassi consolidata quando viene segnalato un caso di pedofilia è sempre la stessa: non denunciare alle autorità ma evitare lo scandalo spostando il prete in un’altra parrocchia o ricoverandolo per un periodo in una delle inavvicinabili strutture per la riabilitazione dei preti sparse per l’Italia. Le autorità ecclesiastiche non hanno l’obbligo giuridico di denunciare gli abusi, tantomeno devono rendere conto degli esiti dei processi interni, così si trincerano dietro al silenzio.

C’è addirittura chi, dopo una denuncia per pedofilia, riprende a fare il parroco sotto falso nome in un altro posto, come don Silverio Mura, prete della diocesi di Napoli, diventato don Saverio Aversano a Montù Beccaria, in provincia di Pavia.

Lo denuncia la Rete L’Abuso nell’esposto in cui spiega che il sacerdote viene trasferito dopo una querela per pedofilia e che, grazie alla complicità della curia, continua a occuparsi di bambini e a ricevere la posta al nuovo indirizzo.

La stessa associazione sottolinea che sono almeno 29 i vescovi coinvolti nell’occultamento dei reati: nel caso di don Giuseppe Rugolo, per esempio, dalle intercettazioni emerge che il vescovo di piazza Armerina Rosario Gisana avrebbe provato a comprare il silenzio della famiglia della vittima con i soldi della Caritas. Ancora: monsignor Mario Delpini, oggi arcivescovo di Milano, informato delle attenzioni che uno dei suoi parroci, don Mauro Galli, riserva a un ragazzo di 15 anni, ammette in interrogatorio di essersi limitato a spostarlo di sede per ben due volte.

Il prete di Rozzano è stato condannato l’anno scorso dalla Corte d’Appello di Milano a cinque anni e sei mesi; il suo caso è stato anche posto all’esame della Congregazione per la dottrina della fede, dopo che il processo di primo grado al Tribunale ecclesiastico regionale si era risolto con un nulla di fatto per insufficienza di prove ma a oggi nulla si sa dell’esito. Scontato il debito con la giustizia dello Stato, don Galli potrebbe quindi tornare in parrocchia.


Non ci sono soltanto gli abusi sui minori ma anche quelli sulle religiose. Già a metà degli anni Novanta due suore di ritorno dall’Africa inviano al Vaticano rapporti in cui sostengono che molte suore vengono stuprate da sacerdoti timorosi di prendere l’Aids dalle donne indigene; e se restano incinte vengono costrette ad abortire.

Raccontano anche di un prete che officia il funerale di una donna morta in seguito all’aborto che lui stesso le ha procurato. Nel documento si sottolinea che la violenza sulle religiose non è soltanto una questione africana ma riguarda ben 23 paesi, fra cui l’Italia.

In anni più recenti, la teologa Doris Wagner ha accusato il capo ufficio della Congregazione per la Dottrina della Fede padre Hermann Geissler (poi assolto dal Tribunale della Segnatura apostolica, il supremo tribunale di diritto canonico della Santa Sede) di averla violentata quando era suora dell’Opus Spiritualis Familia a Roma: «Ero giovane, credente e idealista: ero la vittima ideale per un prete», ricorda oggi. Dipendenti economicamente dalla congregazione a cui appartengono, costrette a tagliare i ponti con la famiglia, le suore sono schiacciate da un sistema clericale fondato sull’omertà; in Italia, chi prova a denunciare non ottiene nulla se non di essere discriminata o addirittura allontanata dalla comunità. Ancora una volta, in caso di una segnalazione di abuso, a venire protetto è il prete.

La Chiesa italiana, che è riuscita fino ad oggi a non reagire alla crisi che la minaccia dall’interno, rimanendo fedele a una casta maschile sorda ai richiami sulle discriminazioni di genere e restia a cedere parte del suo potere, come risponderà alla richiesta di istituire finalmente un’indagine indipendente sugli abusi?

A fine maggio si terrà l’assemblea generale della Cei per il rinnovo dei vertici, e il cardinale Bassetti pare avere tutte le intenzioni di passare la patata bollente al suo successore.

Per ogni euro versato dai lettori, Domani ne aggiunge un altro fino al raggiungimento dell’obiettivo. Se volete contattare i giornalisti autori delle inchieste che state sostenendo, potete scrivere a